身價300億的女騙子:20歲輟學創業,「女約伯斯」製造世紀大騙局

焦伟

靠詐騙能變億萬富豪嗎?伊莉莎白(Elizabeth Holmes)就可以。她創辦的企業Theranos標榜「滴血驗病」,是矽谷最炙手可熱的新創公司,卻被踢爆是世紀騙局。該公司日前宣佈將解散,但伊莉莎白的「成功」之道仍值借鏡。

名校輟學、20歲創業

她的崛起,如同成功新創教科書

2004年,20歲的伊莉莎白從美國史丹福大學輟學創業,標榜只須手指紮幾滴血,即可做上百種檢驗。她被譽為「女版約伯斯」,身價一度高達45億美元。

但2015年《華爾街日報》記者凱瑞魯(John Carreyrou),踢爆伊莉莎白公司涉嫌詐騙,不只偽造資料、虛報營收,自家儀器也錯誤百出。東窗事發後,估值曾逾88億美元元的Theranos今年9月初宣佈解散。

雖是詐騙,但「盜亦有道」,伊莉莎白能把媒體大亨梅鐸、美國前國務卿舒茲等老江湖騙得團團轉,必有過人之處。踢爆此事的《華爾街日報》記者凱瑞魯,將此事寫成《惡血》(Bad Blood)一書,中文版由《商業週刊》出版。電影《大賣空》導演已買下此書版權將搬上大銀幕,由曾獲奧斯卡女主角獎的珍妮佛.勞倫斯主演。

●誰被騙?前世界首富、美國教育部長等,被誆5.5億美元

投資Theranos名人:

▪華頓家族(沃爾瑪創辦人):1.5億美元

▪梅鐸(媒體大亨):1.25億美元

▪史林姆(世界前首富):3,000萬美元

▪考克斯家族(美國媒體集團):1億美元

▪戴佛斯(美國教育部長):1億美元

▪德拉柯普洛斯(希臘船王繼承人):2,500萬美元

▪奧本海默家族(鑽石集團戴比爾斯前老闆):2,000萬美元

▪克拉夫特(美式足球隊老闆):1百萬美元

資料來源:Fortune

第一局:挖掘痛點

「一滴血驗百病」當餌

誘藥局陷FoMO症候群,盲從投資

在此書中,伊莉莎白「成功」之道,可歸納四點。

一是「發掘痛點」。抽血10毫升、花50美元,等兩天才能知結果,是一般人熟悉的驗血運作模式。伊莉莎白卻能另類思考:為何不能只抽一滴血、立刻讓病人知道結果?

2010年2月,伊莉莎白的公司寄給連鎖藥局沃爾格林(Walgreen)一封電郵,表示他們開發出一種小裝置,只須在手指上紮幾滴血就能即時進行任何檢測,成本不到傳統實驗室的一半。沃爾格林的主管「立刻看出這項技術的潛力,若把這新創公司的機器搬進門市,將帶來大筆營收,成為改變市場遊戲規則的人。」

「發掘產業痛點」,意味找出更有效率的新方式滿足市場需求,說服人們此乃商機所在,這正是伊莉莎白成功的第一個原因。她也因此利用業者間的競爭來牟利。

當沃爾格林雇用的外部技術專家,警告伊莉莎白公司可能有詐時,沃爾格林高層卻要他不必窮追猛打。因為若對手和伊莉莎白談成交易,最後證明是真的,沃爾格林「將承受不起結果」。伊莉莎白「很巧妙的利用這種不安全感,結果造成沃爾格林深陷於嚴重的‘FoMO症候群’(fear of missing out,害怕錯過)。」

伊莉莎白第二個「成功之道」,就是鋼鐵意志。一位員工形容「從未碰過這麼鍥而不捨、堅持不懈的人。她一天只睡四個小時,整天不停的把咖啡豆巧克力往嘴裡送,給自己注入滿滿的咖啡因。」

第二局:鋼鐵意志

舌戰醫學專家不懼

爆料記者稱她「具領袖氣質」

伊莉莎白極富個人魅力,「她有一種不屬於她年紀的大器風采,大大的藍色雙眼盯著你看,一眨也不眨,還加上異常低沉的嗓音。」她的大學室友、後來成為她公司的員工也說,「她講話時會認真專注的看著你,讓你不知不覺想要相信她,跟隨她。」

面對挫折,她臨危不亂。2008年1月,伊莉莎白和銷售代表蘇珊去瑞士諾華藥廠總部展示。在滿場高管面前,「三台愛迪生讀卡機(Theranos的產品)都出現錯誤資訊,蘇珊尷尬到不行,但伊莉莎白還是冷靜沉著的歸因於技術上的小毛病。」

在被《華爾街日報》踢爆造假之後,伊莉莎白在臺上面對一群醫學專家質疑,「她確實是很厲害的銷售高手,完全不結巴,思路毫不混亂。工程和實驗室的術語輕鬆信手拈來。」踢爆伊莉莎白造假的凱瑞魯,也稱讚她「集魅力、聰明、領袖氣質于一身。」

●她是誰?史丹佛輟學,10年狂吸45億美元身家

1984 -伊莉莎白出生,父為安隆(Enron)副總裁,母為國會助理

2004 -從史丹福輟學創立Theranos

2010 -從創投募得9,200萬美元

2011 -美國前國務卿舒茲加入董事會

2013 -與連鎖藥局沃爾格林合作

2014 -先後登上《財星》、《富比世》封面,身價45億美元

2015 - 《華爾街日報》踢爆伊莉莎白造假

2016 -主管機關禁止伊莉莎白從事血液測試業務

2017 -遭檢察官起訴,退款給用戶465萬美元

2018/9 - Theranos宣佈將解散

第三局:利用名人

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